De la NFL, los Denver Broncos y los bandwagon fan

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Advertencia: Esta entrada es más un rant que un artículo normal, además si no eres fan de la NFL o los deportes en general es probable que esta entrada te resulte un poco aburrida o incluso hasta molesta. Puedes continuar leyendo bajo tu propio riesgo, o irte en este instante –no me voy a molestar, en serio–, eso sí, no quiero que sientas que perdiste tu tiempo si te vas, así que les dejo el siguiente video para que se diviertan un rato.

Muy bien, después de las risas, es hora de comenzar.

El football americano es un deporte que no es sencillo de entender para muchos, sin embargo, a pesar de esto cuenta con muchos adeptos alrededor del mundo — incluyéndome — aún así su popularidad no llega a los niveles del futbol (el del video) que todos conocemos.

La liga profesional de los Estados Unidos  –NFL– ha conseguido, año con año, en contra de lo que las estadísticas dictan lograr audiencias record en su juego de campeonato, el Super Bowl. Y poco a poco más gente se hace llamar “fanática” de este deporte. Hasta ahí todo normal.

Si no han vivido debajo de una roca en el último año, habrán visto el Super Bowl en febrero, o cuando menos habrán escuchado del juego y su resultado con los Denver Broncos resultando campeones de la mano de Peyton Manning y con un excelente juego de Von Miller. Aún normal, supongo.

Esta alza de popularidad que ha tenido la NFL ha derivado en algo que la gente ha denominado Bandwagon Fans, en otras palabras, son las personas que siguen a un equipo porque va ganando y no sienten una verdadera afición por el equipo como tal. ¿Cómo nos dimos cuenta de esto? Fue relativamente sencillo, hace 3 años comenzaron a aparecer “seguidores de toda la vida” de los Seattle Seahawks, un equipo que hasta entonces no era precisamente conocido fuera de Estados Unidos y con escasos seguidores fuera de Seattle. Sin embargo, estos seguidores comenzaron a desaparecer cuando el equipo empezó a perder protagonismo, y de pronto surgieron “seguidores de toda la vida” de Carolina Panthers.

Si bien, esta clase de aficionados no daña a nadie hay otros que suelen llegar a ser insoportables, y son los que se han vuelto “seguidores de toda la vida” de equipos que han mantenido protagonismo por una buena racha los últimos años, entre ellos podemos nombrar a los Denver Broncos, New England Patriots, Green Bay Packers y Pittsburgh Steelers. Estos cuatro equipos han sido frecuentes contendientes de Playoffs desde la temporada 2010, así que se han hecho de bastantes fanáticos en los últimos años.

Comprendido lo anterior permitanme narrar mi historia. El día Lunes (24/10/16), el Moonday Football Night programado fue entre los Houston Texans y los Denver Broncos, yo soy seguidor de estos últimos desde hace muchos años, por lo que llevaba puesta mi sudadera con el logo del equipo. Me dirigía a mi casa después del trabajo, y por razones de las que no vale la pena hablar tuve que irme en transporte público. Todo era un día normal. Hasta que escuché que alguien sentado detrás de mi dice en un tono un tanto sarcástico en clara alusión a mi:

“Nada mas llegan al Super Bowl y salen fans de la nada.”

Se trataba de un señor de cerca 40 años. Intrigado decidí preguntarle cual era su equipo y desde cuando lo seguía. Su respuesta: “Patriots y desde hace varios años.” Al preguntarle cuantos años, no pudo responderme con certeza, así que decidí pedirle que me dijera algunos jugadores que recordara haber visto jugar. Ninguno de los pocos que mencionó era de antes de 2008, exceptuando obviamente a Tom Brady. Finalmente pregunté por qué había elegido a los Patriots, y su razón me pareció comprensible aunque un tanto hipócrita dado su comentario inicial:

“Antes le iba a los Vaqueros, pero como ya no ganaban nada me cambié a los Patriotas porque esos si son buenos”

Como era de esperarse, no me pude quedar callado. Y respondí de la siguiente forma.

“Efectivamente comencé a irle a los Broncos cuando los vi en un Super Bowl, pero yo tenía 11 años, los vi ganar 2 Super Bowls consecutivos, y después durante 17 años no los vi ganar nada. Me tocó verlos ser de los peores equipos de la liga en varias ocasiones, ver que ningún QB duraba más de 4 temporadas en el equipo. La diferencia entre tú y yo es que no importa el tiempo que pase, así no vuelvan a ganar, o siquiera llegar a otro SB en lo que me resta de vida, yo no voy a cambiar de equipo.”

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